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太平洋西北地区

太平洋西北地区(Pacific Northwest)是指美国西北部地区和加拿大的西南部地区,主要包括阿拉斯加州东南部、不列颠哥伦比亚省、华盛顿州、俄勒冈州、爱达荷州、蒙大拿州西部、加利福尼亚州北部和内华达州北部。

太平洋西北区的主要城市有:西雅图、波特兰、斯波坎、博伊西、温哥华、维多利亚。

本文所介绍的地区包括加拿大的一部分和美国的一部分。如果仅仅是美国的地区,请参看美国西北地区(Northwestern United States)。

太平洋西北(Pacific Northwest)是位于美洲西部的一个地区。西侧的明确界限是太平洋海岸,东侧的模糊界限是落基山脉。虽然没有普遍认同的边界存在,但关于太平洋西北地区有一个共同的定义,包括美国的俄勒冈州、华盛顿州和加拿大的不列颠哥伦比亚省。广义上的太平洋西北地区可以扩展到 北至阿拉斯加和加拿大的育空省,南至加利福尼亚北部的海岸和山地地区,东至爱达荷州、蒙大拿州西部、怀俄明州西部的美洲大陆洛矶山脉分水岭的广大地区。狭义上的概念则仅限于美国西北地区,或者说是Cascade 和Coast山脉的西部沿海地区。这些不同的定义可以被归因于这一地区的历史、地理、社会和其他因素部分重叠的共性。

在学术上西北海岸经常被用在谈及的沿岸地区的时候。在学术上西北高原已经被描述成内陆地带,虽然在不列颠哥伦比亚省一般被称为“the Interior”,在美国被称为“Inland Empire”。术语“太平洋西北地区(Pacific Northwest)”不应该与西北地区(Northwest Territory)和加拿大的西北地区(Northwest Territories of Canada)混淆。Northwest Territory也被称为大西北(Great Northwest),在美国是一个有历史意义的词汇。

这一地区的大都会区有:华盛顿州的西雅图/塔科马,人口有340万;不列颠哥伦比亚省的温哥华,人口240万;俄勒冈州的波特兰都会区,人口220万。

本地土著

另请参阅:太平洋西北海岸的土著(Indigenous peoples of the Pacific Northwest Coast)

太平洋西北地区数千年以前就被多种不同的美洲古代土著占有了。最早的古美洲土著(Paleo-Native Americans)比欧洲人到来大约早15000年。越来越多的学者认为,太平洋海岸是晚更新世(late Pleistocene)人类从东北亚到美洲的主要迁徙途径。这些早期美洲土著的考古学证据是很少的,因为冰川作用,洪水,冰期后海平面上升根本的改变了地形地貌。但是在这一地区找到的克洛维斯槽——可能是被早期土著留下来痕迹,至少有13000年历史了。甚至在俄勒冈中部的Paisley Caves发现的有人存在的证据是14500年之前的。

人类存在于此的历史跨越了千年,太平洋西北地区的渔业资源(鲑鱼等等)丰富,当地部落捕鱼的历史并不令人感到意外。他们生活在大型村庄或小镇中,建造厚木板的房子和大的独木舟,有复杂的艺术和技术传统。他们是值得注意的,因为只有为数不多的文明在没有农业的情况下发展出了长久的村庄。在不列颠哥伦比亚省和南阿拉斯加,沿海的部落例如Tlingit和Haida建立了大而精巧的图腾——是形象的太平洋西北地区的文化传统。遍及这一地区,这些自豪的太平洋西北地区部落的许多后代还存在,他们许多的文化传统还在延续。


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